一位藝術家描繪了一顆合成孔徑雷達衛星繞地球運行的畫面。
 有時候最好的洞察來自遠方。近年來,芬蘭公司在衛星技術方面取得長足進步,包括在太空攝影領域。 圖片來源: ICEYE

芬蘭公司在空間技術領域大步邁進

芬蘭在空間技術領域悄然佔據重要地位,比如在航空器控制和太空攝影方面擁有前沿解決方案。

Aleksi Teivainen

19.01.2022

芬蘭國家技術研究中心(VTT)認為,芬蘭有潛力利用其在人工智能、通信技術、數據分析和遙感等領域的專門知識,成為衛星技術領域的領先國家之一。

芬蘭在這一蓬勃發展的領域闊步前進,吸引了國內和國際社會的目光,尤其在2017年發射芬蘭首個註冊衛星Aalto-1號之後更是引起廣泛關注。

幾十年來,芬蘭的公司和研究中心主要以提供關鍵儀器或系統的方式,為歐洲開展重大空間項目做出貢獻。早在1988年,芬蘭氣象研究所(FMI)就為Aspera提供了測量儀器, Aspera是蘇聯發射的火星探測衛星弗伯斯2號(Phobos 2)上的一個裝置。

今天,空間技術不僅被視為探索銀河系的一種手段,也是解決地球上眾多問題的一種方式。

結合遙感與智能數據分析可用於縮短消防部門應對野火的響應時間,監測和減少氣候危機的影響,管理和優化農場和林區的利用方式,並改善交通安全狀況,為自動駕駛鋪平道路。

阿爾託大學(Aalto University) 走在芬蘭眾多企業的前列,不僅該校的學生設計和建造了Aalto-1 ,大學還為芬蘭最大的空間技術公司ICEYE提供了創業的起跳板。

來自遙遠太空的洞察

2021年十月,這家總部位於埃斯波的衛星成像數據提供商被指定為世界規模最大的地球觀測項目哥白尼(Copernicus)執行協助任務,該項目由歐洲航天局(ESA,以下簡稱“歐空局”)代表歐盟委員會管理。

紐約市的合成孔徑雷達圖像。

美國紐約市的雷達圖像。ICEYE的合成孔徑雷達衛星群組可提供高清晰度圖像,不受天氣條件和當日時間影響。 圖片來源: ICEYE

通過項目中的服務,ICEYE的合成孔徑雷達衛星群組將產生大量可供訪問的成像數據。該公司強調,其成像技術不受煙霧、雲層或黑暗等外部因素的干擾,從而可提供不間斷的高清晰度成像數據流。

這些數據用途廣泛,覆蓋土地使用情況監測、陸地和海洋邊界控制、改善公共安全等方面。

ICEYE首席執行官拉斐爾莫德澤夫斯基(Rafal Modrzewski總結道: “ICEYE的使命是幫助我們的客戶做出明智、數據驅動的決策,以應對有嚴格時限要求的挑戰。

歐空局觀測項目代理主任托尼托爾克尼爾森(Toni Tolker-Nielsen表示,歐空局為與歐洲地球觀測領域“為數不多的新空間航天公司之一”開展合作感到驕傲。

這家芬蘭公司2020年春天宣布,其成像能力已擴展到1萬平方公里以上。ICEYE前首席執行官佩卡勞里拉(Pekka Laurila2020年9月時曾向《赫爾辛基新聞報》(Helsingin Sanomat)表示,該公司許多最大的客戶都是大型保險公司。

“例如,我們的雷達衛星可以在不具備飛行條件的天氣下實時拍攝颶風造成的洪澇損失。”他說。

Kuva Space正在執行類似的任務。這家總部位於埃斯波的初創公司其最近完成了價值420萬歐元的種子輪融資,它將利用這筆資金提供土壤和植被的星載成像數據,這些數據能夠幫助企業、政府和生態資產所有者在可持續農業、碳封存和氣候變化緩解等領域做出更有效的決策。

Kuva Space 員工的合影

Kuva Space專門提供關於土壤和植被的星載成像數據,幫助各利益攸關方控制、管理和監測其生態資產。 圖片來源: Kuva Space

該融資輪由 Voima Ventures 和 Nordic FoodTech領投,同時參與投資的還有歐空局(ESA)和 芬蘭國家技術研究中心。

這家初創公司提供的服務基於一組納米衛星的成像數據,這些衛星配備了獨一無二的超光譜相機技術,可提供無可匹敵的性能/尺寸比。例如,農民可以利用這些數據提高產量和作物質量,資產所有者可以為風險做好準備,應對洪水和滑坡等自然現象。

Kuva Space目前有三顆衛星在運行,定於2022年最後一個季度發射第四顆衛星。

奔向月球

然而,芬蘭的空間技術知識並不局限於成像解決方案。

Aurora推進技術公司(Aurora Propulsion Technologies)的衛星離軌和高精度衛星操縱解決方案引起了投資者的注意。2021年秋初,這家總部位於埃斯波的初創公司報告稱其已完成由立陶宛Practica Capital牽頭的170萬歐元種子輪融資,芬蘭工業投資有限公司(Tesi)和由Kluz Ventures管理的The Flying Object基金也參與其中。

在資金注入的助力下,該公司的兩款先鋒產品——微型推進器發動機和等離子制動系統——將參與火箭實驗室(Rocket Lab)牽頭的共享飛行任務,於今年四季度進行在軌演示測試。

微型衛星上將配備六個電阻噴射推進器,以實現其在太空中的精確控制。這些厘米長推進器將以適當方式安裝,通過使用數微升的水和推進劑引導衛星,使之能夠在幾乎任何方向上旋轉。

實驗室里的一顆微型衛星。

AuroraSat-1號是Aurora推進技術公司的一顆1.5單元立方體衛星,於2021年上半年從SpaceX Falcon 9號上發射到低地球軌道。 圖片來源: Aurora Propulsion Technologies

雖然該解決方案潛力巨大,但受等離子剎車繩材料強度影響,其可擴展性受到一定限制:該解決方案能夠操縱的航天器重量不超過200公斤,並可使重量不超過1000公斤的航天器脫離軌道。

“這就是我們的未來。這是我們的目標。”Aurora推進技術公司首席執行官魯佩塔卡拉(Roope Takala在接受TechCrunch採訪時表示

通過利用最近注入的資金,這家初創公司將能夠完成產品技術開發,進行試飛,並僱傭關鍵員工支持其向成長階段過渡,但塔卡拉表示,公司的長期目標是在深空執行任務。

“我們最初的想法是,我們想研發出一種適合極小型航天器的技術,並且速度非常快,這樣我們就可以趕上旅行者號探測器,” 他說,“先是到月球,然後是火星、金星。”

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