佩戴護目鏡的科學家在實驗室查看樣本。
 芬蘭是全球僅有的七個醫療技術(衛生技術的一個分支)出口超過進口的國家之一。 圖片來源: Adobe / ashtproductions

芬蘭醫療科技創新展現蓬勃景象

眾多芬蘭公司報告了它們在尋求癌症和眼疾診斷與治療解決方案方面取得的進展。

Aleksi Teivainen

24.01.2022

赫爾辛基大學(University of Helsinki)2021年9月表示,美國國防部為該校與加利福尼亞大學舊金山分校合作發起的乳腺癌研究項目提供了約450萬歐元撥款。

該項目旨在推進基於Myc的療法研究,促使該療法走出實驗室,早日惠及轉移性乳腺癌患者。Myc是一種致癌基因,一方面通過對癌細胞進行重新布線使之快速生長,另一方面又使癌細胞易受各類新葯的影響。

赫爾辛基大學和加利福尼亞大學舊金山分校的研究人員發現,這種致癌基因與患者預後較差及免疫療法耐藥性相關。此次撥款使他們能夠針對攜帶高水平致癌基因的癌細胞開發專門療法,從而增強患者對免疫療法的反應。

乳腺癌組織

由赫爾辛基大學牽頭的研究項目旨在開發只殺死癌細胞,但不會傷害正常細胞的下一代抗癌藥物。 圖片來源: University of Helsinki / Pauliina Munne

“研究人員正在更好地利用此類癌症基因引發的脆弱性,以找尋相關藥物,我們希望研製出下一代抗癌藥物,這些藥物只殺死癌細胞,不會傷害正常細胞,”領導該聯合項目的赫爾辛基大學教授尤哈克萊夫斯特倫(Juha Klefström總結道,“我們希望這些新葯也能激發人體的抗癌能力。”

該項目將與芬蘭和美國的患者利益團體密切合作。

Orion在2021年8月份宣布,該公司與瑞典生物技術公司Alligator Bioscience簽署了授權許可和研究合作協議。

這家總部位於埃斯波(Espoo)的製藥巨頭表示,此番合作的目標是利用Alligator Bioscience公司的噬菌體展示文庫和雙特異性平台,針對預先設定的免疫腫瘤靶點,發現並開發最多三種基於雙特異性抗體的治療藥物。

Alligator Bioscience公司首席執行官瑟倫布雷根霍爾特(Søren Bregenholt表示,這些展示文庫和平台為識別和開發極具可製造性的高質量、一流治療性抗體提供了堅實基礎。

實驗室中的兩人正在與第三人討論,他們在看背景文件

Orion與Alligator Bioscience公司合作,正在研究通過開發新的免疫腫瘤學療法,促使免疫系統消除癌細胞。 圖片來源: Orion

這家瑞典公司將在項目初期收到一筆預付款和研究支持款項,如果項目達到藥物開發、審批和銷售方面的既定關鍵節點,將額外獲得4.69億歐元款項。合作協議還保證,如果Orion着手候選藥物的後續開發和商業化,Alligator Bioscience公司還將收取特許權使用費。

“雙特異性抗體為下一代免疫腫瘤療法帶來許多優勢,治療效力更好,尤其適用於對現有療法無反應的癌症患者。”Orion研發主管奧蒂瓦瓦拉拉(Outi Vaarala強調

檢測技術與診斷學的進步

總部位於赫爾辛基的醫療科技初創公司Aiforia 2021年9月宣布完成價值1750萬歐元的股權融資,該輪融資由PHC Holdings Corporation的子公司Epredia UK牽頭。

利用這筆資金,該初創公司將加速開發用於乳腺癌和肺癌等常見疾病人工智能輔助診斷的臨床工具組合。該公司並計劃推出針對這兩種癌症並已獲得CE標誌的體外診斷解決方案。

Aiforia表示,該公司還將提供更多雲工具和雲服務,用於醫藥研發等領域的臨床前評估,並繼續為公司的研究、技術支持和商業團隊招攬人才。

數據科學家在大屏幕前的計算機上工作

Aiforia的臨床診斷和臨床前分析AI解決方案使病理學家能夠以更高的效率和精確度解讀醫學影像並用於診斷。 圖片來源: Aiforia

首席執行官朱卡塔帕寧(Jukka Tapaninen表示,該初創公司很高興能獲得融資支持,這將有助於鞏固近期取得的進展。

表示:“我們很高興能夠繼續保持產品供應的積極勢頭,以滿足患者樣本量不斷增加帶來的需求,以及藥物開發對定量標準化數據的需求。”

芬蘭公司Abacus Diagnostica, KaivogenLabrox披露,它們將合力向市場提供針對癌症和傳染病等疾病的床旁檢測整體解決方案。

該解決方案的獨特之處在於,它將是市面上唯一無論何時何地都能進行抗體和聚合酶鏈反應(PCR)檢測的解決方案。該解決方案能夠從產生聚合酶鏈反應的單個樣本中識別出超過10種細菌或病毒,醫學專業人員可據此確定相關癥狀起因,比如是由冠狀病毒、流感還是普通感冒所引起。

反過來,可通過抗體試驗檢測出以往或長期性感染或癌症。

身穿實驗服的人員在實驗室中處理一袋樣品。

隨着流動性需求上升和人口老齡化,床旁診斷的需求預計也將增加。 圖片來源: Mufid Majnun / Pexels

2020年,這三家醫療科技初創公司的年度營收總計達1200萬歐元,營業利潤為320萬澳元。完成合併後,新公司的年營收預計將大幅攀升至1400萬歐元,並推動營業利潤增長。合併後的公司名稱將於今年晚些時候公布。

Abacus Diagnostica首席執行官厄諾桑德伯格Erno Sundberg表示: “我們的目標是幫助醫生在首次預約時就可通過實驗室檢測確認患者的診斷情況,避免花費數日等待檢測結果——無論病人患有癌症、冠狀病毒還是任何其他傳染病癥狀。”

“通過快速獲得幾種病原體的檢測結果,我們可以幫助患者打破感染鏈或者檢查出早期癌症。要使床旁檢測有意義,檢測解決方案必須具有多用途、易於使用且具有成本效益。這正是我們提供的解決方案。”

面對人口老齡化以及流動性增加對傳染病傳播造成的影響,市場對去中心化診斷解決方案的需求正在激增。

數字醫療記錄和監管環境驅動創新

衛生技術是芬蘭出口增長最快的高科技領域之一。新冠肺炎疫情爆發前,芬蘭的衛生技術出口創下24億歐元的新紀錄,同比增長5.7%。芬蘭是全球僅有的七個醫療技術(衛生技術的一個分支)出口超過進口的國家之一。

芬蘭投資署(Invest in Finland)衛生與健康高級顧問塔里婭埃納拉(Tarja Enala9月指出,電子化健康數據和友好的監管環境助力該國確立了衛生技術研發和創新中心的地位。

兩人看着平板電腦屏幕

芬蘭擁有一個由國家健康數據登記處、生物銀行和研究中心組成的大型網絡。 圖片來源: Jussi Hellsten

“我們的健康檔案已經實現百分之百電子化,”她強調,“我們的電子病歷充分整合了臨床、社會護理、基於處方並由患者報告的數據結果和社會數據,這在世界上是獨一無二的。”

芬蘭政府於2019年出台了一項法規——關於二次使用醫療和社會數據的法案——旨在促進有效、安全的數據處理和數據訪問,以數據驅動創新。埃納拉認為,該法案為芬蘭提供了重要的國際競爭優勢。

拜耳、富士通和賽默飛世爾等跨國企業認識到這方面的吸引力並據此採取行動,在芬蘭設立了研發和創新設施。

提高視力

其他芬蘭公司則將目光投向了眼科疾病。

坦佩雷大學(Tampere University)分立出來的StemSight 9月報告稱,該公司已獲得50萬歐元融資,將用於研究治療角膜盲的幹細胞療法。這筆資金由Voima VenturesAvohoidon Tutkimussätiö提供,後者是一家總部設在埃斯波的基金會,主要投資生物技術、醫療保健和製藥行業。

在歐洲,每年大約有300人因眼表灼傷或創傷而患上角膜盲。

一種手持角膜移植術,患者眼前放着幾把鑷子

StemSight正在研究一種幹細胞療法,用於治療特定類型的盲疾。 圖片來源: StemSight

“目前確實沒有好的治療方案,低齡人群也會患上這種眼疾,” StemSight首席執行官勞拉庫瓦薩洛(Laura KoivusaloSifted表示,“(患者的)平均年齡為34歲。這意味着這種眼疾給社會造成了沉重負擔。例如,我們知道芬蘭的一些患者是年輕母親,她們無法看見自己的孩子。”

這支全女性團隊着手研發了一種實用療法,將取自健康捐贈者身上的同種異體人類多能幹細胞進行重組,轉化成可無限自我複製的細胞。該團隊設想,一旦將細胞植入眼部,就可通過複製重新生成角膜。

該解決方案目前處於動物測試階段,人體試驗暫定於2025年進行。

2021年秋初,總部位於圖爾庫(Turku)的DelSiTech和總部位於西雅圖的Visus Therapeutics公司宣布,雙方已簽署獨家許可和合作協議 ,將共同開發長效眼部療法。

一隻手握着兩個分配器

DelSiTech和Visus Therapeutics公司宣布,雙方已簽署獨家許可和合作協議 ,將針對視力受損的眼疾共同開發一系列新穎療法。 圖片來源: DelSiTech

該協議標誌着雙方將開展六個特別項目,為眼前節和眼後節的疾病管理制定解決方案。眼後節疾病管理尤其會給藥物研髮帶來持續挑戰,現有療法具有高度侵入性,並且這種病痛極易引發視力衰弱。眼前節疾病同樣容易引發視力衰弱,可以採用每日給葯的方案進行治療,但現實中患者難以遵循給藥方案。

針對頗為費力的侵入性給藥方式,由DelSiTech開發的藥物輸送技術平台Silica Matrix提供一種替代方案,能夠控制多種組織(包括眼球玻璃體腔)中小分子藥物和生物製劑的釋放,藥效長達數月。

受控釋放的方式也提高了分子藥物在眼內保留率。

DelSiTech首席執行官萊斯萊諾(Lasse Leino表示,“DelSiTech長期以來一直專註於眼內藥物輸送,因為我們認為在這一領域,患者尚未得到足夠支持。”

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