佩戴护目镜的科学家在实验室查看样本。
 芬兰是全球仅有的七个医疗技术(卫生技术的一个分支)出口超过进口的国家之一。 图片来源: Adobe / ashtproductions

芬兰医疗科技创新展现蓬勃景象

众多芬兰公司报告了它们在寻求癌症和眼疾诊断与治疗解决方案方面取得的进展。

Aleksi Teivainen

24.01.2022

赫尔辛基大学(University of Helsinki)2021年9月表示,美国国防部为该校与加利福尼亚大学旧金山分校合作发起的乳腺癌研究项目提供了约450万欧元拨款。

该项目旨在推进基于Myc的疗法研究,促使该疗法走出实验室,早日惠及转移性乳腺癌患者。Myc是一种致癌基因,一方面通过对癌细胞进行重新布线使之快速生长,另一方面又使癌细胞易受各类新药的影响。

赫尔辛基大学和加利福尼亚大学旧金山分校的研究人员发现,这种致癌基因与患者预后较差及免疫疗法耐药性相关。此次拨款使他们能够针对携带高水平致癌基因的癌细胞开发专门疗法,从而增强患者对免疫疗法的反应。

乳腺癌组织

由赫尔辛基大学牵头的研究项目旨在开发只杀死癌细胞,但不会伤害正常细胞的下一代抗癌药物。 图片来源: University of Helsinki / Pauliina Munne

“研究人员正在更好地利用此类癌症基因引发的脆弱性,以找寻相关药物,我们希望研制出下一代抗癌药物,这些药物只杀死癌细胞,不会伤害正常细胞,”领导该联合项目的赫尔辛基大学教授尤哈克莱夫斯特伦(Juha Klefström总结道,“我们希望这些新药也能激发人体的抗癌能力。”

该项目将与芬兰和美国的患者利益团体密切合作。

Orion在2021年8月份宣布,该公司与瑞典生物技术公司Alligator Bioscience签署了授权许可和研究合作协议。

这家总部位于埃斯波(Espoo)的制药巨头表示,此番合作的目标是利用Alligator Bioscience公司的噬菌体展示文库和双特异性平台,针对预先设定的免疫肿瘤靶点,发现并开发最多三种基于双特异性抗体的治疗药物。

Alligator Bioscience公司首席执行官瑟伦布雷根霍尔特(Søren Bregenholt表示,这些展示文库和平台为识别和开发极具可制造性的高质量、一流治疗性抗体提供了坚实基础。

实验室中的两人正在与第三人讨论,他们在看背景文件

Orion与Alligator Bioscience公司合作,正在研究通过开发新的免疫肿瘤学疗法,促使免疫系统消除癌细胞。 图片来源: Orion

这家瑞典公司将在项目初期收到一笔预付款和研究支持款项,如果项目达到药物开发、审批和销售方面的既定关键节点,将额外获得4.69亿欧元款项。合作协议还保证,如果Orion着手候选药物的后续开发和商业化,Alligator Bioscience公司还将收取特许权使用费。

“双特异性抗体为下一代免疫肿瘤疗法带来许多优势,治疗效力更好,尤其适用于对现有疗法无反应的癌症患者。”Orion研发主管奥蒂瓦瓦拉拉(Outi Vaarala强调

检测技术与诊断学的进步

总部位于赫尔辛基的医疗科技初创公司Aiforia 2021年9月宣布完成价值1750万欧元的股权融资,该轮融资由PHC Holdings Corporation的子公司Epredia UK牵头。

利用这笔资金,该初创公司将加速开发用于乳腺癌和肺癌等常见疾病人工智能辅助诊断的临床工具组合。该公司并计划推出针对这两种癌症并已获得CE标志的体外诊断解决方案。

Aiforia表示,该公司还将提供更多云工具和云服务,用于医药研发等领域的临床前评估,并继续为公司的研究、技术支持和商业团队招揽人才。

数据科学家在大屏幕前的计算机上工作

Aiforia的临床诊断和临床前分析AI解决方案使病理学家能够以更高的效率和精确度解读医学影像并用于诊断。 图片来源: Aiforia

首席执行官朱卡塔帕宁(Jukka Tapaninen表示,该初创公司很高兴能获得融资支持,这将有助于巩固近期取得的进展。

表示:“我们很高兴能够继续保持产品供应的积极势头,以满足患者样本量不断增加带来的需求,以及药物开发对定量标准化数据的需求。”

芬兰公司Abacus Diagnostica, KaivogenLabrox披露,它们将合力向市场提供针对癌症和传染病等疾病的床旁检测整体解决方案。

该解决方案的独特之处在于,它将是市面上唯一无论何时何地都能进行抗体和聚合酶链反应(PCR)检测的解决方案。该解决方案能够从产生聚合酶链反应的单个样本中识别出超过10种细菌或病毒,医学专业人员可据此确定相关症状起因,比如是由冠状病毒、流感还是普通感冒所引起。

反过来,可通过抗体试验检测出以往或长期性感染或癌症。

身穿实验服的人员在实验室中处理一袋样品。

随着流动性需求上升和人口老龄化,床旁诊断的需求预计也将增加。 图片来源: Mufid Majnun / Pexels

2020年,这三家医疗科技初创公司的年度营收总计达1200万欧元,营业利润为320万澳元。完成合并后,新公司的年营收预计将大幅攀升至1400万欧元,并推动营业利润增长。合并后的公司名称将于今年晚些时候公布。

Abacus Diagnostica首席执行官厄诺桑德伯格Erno Sundberg表示: “我们的目标是帮助医生在首次预约时就可通过实验室检测确认患者的诊断情况,避免花费数日等待检测结果——无论病人患有癌症、冠状病毒还是任何其他传染病症状。”

“通过快速获得几种病原体的检测结果,我们可以帮助患者打破感染链或者检查出早期癌症。要使床旁检测有意义,检测解决方案必须具有多用途、易于使用且具有成本效益。这正是我们提供的解决方案。”

面对人口老龄化以及流动性增加对传染病传播造成的影响,市场对去中心化诊断解决方案的需求正在激增。

数字医疗记录和监管环境驱动创新

卫生技术是芬兰出口增长最快的高科技领域之一。新冠肺炎疫情爆发前,芬兰的卫生技术出口创下24亿欧元的新纪录,同比增长5.7%。芬兰是全球仅有的七个医疗技术(卫生技术的一个分支)出口超过进口的国家之一。

芬兰投资署(Invest in Finland)卫生与健康高级顾问塔里娅埃纳拉(Tarja Enala9月指出,电子化健康数据和友好的监管环境助力该国确立了卫生技术研发和创新中心的地位。

两人看着平板电脑屏幕

芬兰拥有一个由国家健康数据登记处、生物银行和研究中心组成的大型网络。 图片来源: Jussi Hellsten

“我们的健康档案已经实现百分之百电子化,”她强调,“我们的电子病历充分整合了临床、社会护理、基于处方并由患者报告的数据结果和社会数据,这在世界上是独一无二的。”

芬兰政府于2019年出台了一项法规——关于二次使用医疗和社会数据的法案——旨在促进有效、安全的数据处理和数据访问,以数据驱动创新。埃纳拉认为,该法案为芬兰提供了重要的国际竞争优势。

拜耳、富士通和赛默飞世尔等跨国企业认识到这方面的吸引力并据此采取行动,在芬兰设立了研发和创新设施。

提高视力

其他芬兰公司则将目光投向了眼科疾病。

坦佩雷大学(Tampere University)分立出来的StemSight 9月报告称,该公司已获得50万欧元融资,将用于研究治疗角膜盲的干细胞疗法。这笔资金由Voima VenturesAvohoidon Tutkimussätiö提供,后者是一家总部设在埃斯波的基金会,主要投资生物技术、医疗保健和制药行业。

在欧洲,每年大约有300人因眼表灼伤或创伤而患上角膜盲。

一种手持角膜移植术,患者眼前放着几把镊子

StemSight正在研究一种干细胞疗法,用于治疗特定类型的盲疾。 图片来源: StemSight

“目前确实没有好的治疗方案,低龄人群也会患上这种眼疾,” StemSight首席执行官劳拉库瓦萨洛(Laura KoivusaloSifted表示,“(患者的)平均年龄为34岁。这意味着这种眼疾给社会造成了沉重负担。例如,我们知道芬兰的一些患者是年轻母亲,她们无法看见自己的孩子。”

这支全女性团队着手研发了一种实用疗法,将取自健康捐赠者身上的同种异体人类多能干细胞进行重组,转化成可无限自我复制的细胞。该团队设想,一旦将细胞植入眼部,就可通过复制重新生成角膜。

该解决方案目前处于动物测试阶段,人体试验暂定于2025年进行。

2021年秋初,总部位于图尔库(Turku)的DelSiTech和总部位于西雅图的Visus Therapeutics公司宣布,双方已签署独家许可和合作协议 ,将共同开发长效眼部疗法。

一只手握着两个分配器

DelSiTech和Visus Therapeutics公司宣布,双方已签署独家许可和合作协议 ,将针对视力受损的眼疾共同开发一系列新颖疗法。 图片来源: DelSiTech

该协议标志着双方将开展六个特别项目,为眼前节和眼后节的疾病管理制定解决方案。眼后节疾病管理尤其会给药物研发带来持续挑战,现有疗法具有高度侵入性,并且这种病痛极易引发视力衰弱。眼前节疾病同样容易引发视力衰弱,可以采用每日给药的方案进行治疗,但现实中患者难以遵循给药方案。

针对颇为费力的侵入性给药方式,由DelSiTech开发的药物输送技术平台Silica Matrix提供一种替代方案,能够控制多种组织(包括眼球玻璃体腔)中小分子药物和生物制剂的释放,药效长达数月。

受控释放的方式也提高了分子药物在眼内保留率。

DelSiTech首席执行官莱斯莱诺(Lasse Leino表示,“DelSiTech长期以来一直专注于眼内药物输送,因为我们认为在这一领域,患者尚未得到足够支持。”

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