一位女士使用鼻噴式藥劑
 Therapeutica Borealis公司專利鼻噴式藥劑可有效防止感染病毒,同時降低嚴重患病的風險。 圖片來源: Therapeutica Borealis
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芬蘭研發出抗擊新冠疫情新方法

鼻噴式疫苗與藥劑、10分鐘快速檢測技術和嗅探犬:芬蘭最近在新冠病毒預防、治療和檢測方面創新不斷。

James O’Sullivan

01.07.2021

全球抗擊新冠肺炎疫情的方式多種多樣。芬蘭國家技術研究中心(VTT Technical Research Centre of Finland)研究人員使用仿真頭顱開展研究,深入了解新冠病毒通過飛沫和氣溶膠傳播的機制。

這款仿真頭顱於今年早些時候問世,能夠呼吸、咳嗽和打噴嚏,可根據設定濃度噴出飛沫和氣溶膠,便於重複試驗。由此,研究人員可驗證口罩、空氣凈化器及其他減少傳播風險產品的效用。

但要將新冠病毒扼殺在搖籃里,全球各國均寄希望於疫苗接種。目前已有幾家醫藥巨頭向全球市場提供解決方案,芬蘭疫苗實驗室(Rokote Laboratories)則另闢蹊徑,通過開發鼻咽道疫苗脫穎而出。

在實驗室工作的女科學家

疫苗實驗室2月宣布,將穩步推出鼻噴式新冠疫苗,助力抗擊新冠疫情。 圖片來源: Raija Törrönen

赫爾辛基大學(University of Helsinki)東芬蘭大學(University of Eastern Finland)經過研究發現,該款鼻噴式疫苗使用一種安全的腺病毒載體,該載體含有​克隆DNA鏈,可以使鼻咽細胞產生病毒蛋白,從而觸發免疫反應。

鼻噴式疫苗不僅可以消除懼怕打針人群的障礙,還具備更為實質性的優勢。初步結果表明,與肌肉注射疫苗相比,鼻噴式疫苗可能在人體中誘發更廣泛的免疫應答,產生保護黏膜的抗體。這對遏制空氣傳播疾病尤為重要,值得引起重視。

“我們認為,鼻噴式疫苗還能防止已接種疫苗人員繼續傳播病毒。”東芬蘭大學教授賽波·於萊赫杜拉(Seppo Ylä-Herttuala補充道

預防性措施創新

位於圖爾庫的Therapeutica Borealis公司研發出專利解決方案,同樣專註於鼻噴式應用。該公司開發的鼻噴式藥劑能削弱病毒侵入人體並自我複製的能力,從而降低嚴重患病的風險。

“應對新冠肺炎疫情,除了疫苗之外,可能還需要使用預防性或早期作用藥物,”Therapeutica Borealis公司三位創始人和發明者之一卡萊爾沃·瓦納寧(Kalervo Väänänen說道, “這款藥劑還有助於在疫苗覆蓋率持續過低的地方實現群體免疫。”

卡萊爾沃·瓦納寧照片

卡萊爾沃·瓦納寧表示:“我們的下一個目標是接洽一家擁有國際業務的成熟葯企。” 圖片來源: University of Turku

這款鼻噴式藥劑含有常用藥物抑肽酶、羥氯喹和伊維菌素,以全新靶向方式作用於上呼吸道黏膜。

該項創新成果正在引起廣泛關注。Therapeutica Borealis公司本周宣布,鼻噴式藥劑已獲美國專利商標局(USPTO)的專利授權。獲得這項專利是公司發展歷程中的一個重要里程碑。

“我們的下一個目標是接洽一家開展國際業務的成熟葯企。”瓦納寧表示。

“藥劑成分的安全性久經驗證,可以加快完成藥物開發工作,同時針對不同劑量和給葯機制對功效療效進行第二階段測試。”他補充道。

快速檢測結果

赫爾辛基大學研究人員本月宣布成功開發一項新冠病毒抗原快速檢測技術,可在10分鐘內獲得檢測結果。研究發現,該項快速檢測技術幾乎與聚合酶鏈式反應檢測技術一樣準確,而且可用於診斷其他類型呼吸道感染。

赫爾辛基大學主樓

赫爾辛基大學研究人員開發出一項基於病毒抗原的檢測技術,每小時可分析500份樣本。 圖片來源: Ari Aalto

快速檢測技術基於“時間分辨熒光共振能量轉移”現象,即當兩個光敏分子彼此足夠靠近時,能量會在它們之間傳播。

除了快速提供檢測結果之外,新技術還帶來其他益處。首先,在樣本採集不理想的情況下也能檢測新冠病毒。其次,病毒混合到檢測溶液中後很快就被滅活,所以這種檢測方法對檢測人員更加安全。

此外,測試所需設備僅為台式計算機大小,可以隨時隨地進行。

“從理論上講,該項技術的檢測能力非常強,”芬蘭科學院研究員兼赫爾辛基大學病毒學講師尤西·海波約基(Jussi Hepojoki介紹稱,“根據測算,單人單台檢測設備每小時可手動分析500份樣本,檢測試劑成本也相當低。”

建築工地試點應用嗅探犬

芬蘭建築公司YIT嘗試在建築工地使用嗅探犬檢測新冠病毒。YIT與專業訓練新冠病毒嗅探犬的WiseNose公司合作開展該試點項目。“上崗”嗅探犬總計嗅聞了10多個建築工地收集的近千份樣本。從試點結果看,嗅探犬成功預防新冠病毒在一處大型施工現場蔓延。

一對嗅探犬看向鏡頭

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