二月 12, 2020

芬兰女科学家的创新研究

题图:芬兰新创公司Kide Science的早教科学课程。
芬兰有许多女性科学家,并强调从小培养孩子对科学的热爱,新创公司Kide Science的早教课程就是个好例子。
Kide Science

芬兰国家技术研究中心(简称VTT)旨在为社会和企业提供创新科技技术,并以其突破性研究成果享誉全欧洲。VTT的众多科研项目都是由女科学家领衔指导的。

芬兰新创公司Kide Science通过早教课程从小培养孩子们对科学和创新的热爱,也成为透过玩耍来学习、帮助孩子进行科学思考的绝佳教育范例。再加上芬兰社会高度重视男女平等,女性们备受鼓励、投身科学事业也就不足为奇了。

2月11日是联合国教科文组织指定的“妇女与女童参与科学国际日”。借此机会,让我们来了解一下芬兰国家技术研究中心VTT旗下由女科学家主导的五个创新项目。

塑料替代品

题图:用VTT研发的塑料替代品所制造的家具。

VTT研发的塑料替代品,以生物原料为基础,可制造家具。

VTT

VTT研发了一种完全以生物原料为基础,可热塑和可降解的材料,不仅可以取代以化石原料加工成的塑料和木材,也更有利于着色。

这种新材料可塑性佳,因此适用于各种不同的生产加工过程,比如家具制造。这样的产品在生命周期结束后,仍可再次利用、堆肥,或作为燃料再度生产能量,且不会产生以化石燃料为基础的碳排放。

“我们达到了所有预设的目标:这种材料百分百以生物为基础,再生纤维素占了重要比重,不仅看上去好看,而且具有优秀的品质。”科研小组领导丽莎·薇克斯特朗姆(Lisa Wikström)解释道。

健康食品

题图:VTT研发的未来食品自动售卖机。

VTT研发了未来的食品自动售卖机。

VTT

健康饮食已成为全球消费者越来越关注的话题。当越来越多的人追求更健康、更个人化,随手可以拿着垫饥的零食,VTT也研发了未来的食品自动售卖机,作为其FoodMyWay项目的一部分。

革新性的售卖机可根据消费者的愿望和需求来提供富含纤维和蛋白质的零食。在未来,这台机器可以根据个人不同的健康数值和喜好来提供高度定制化的产品。这样的机器对于一直在路上奔忙的人们来说再完美不过了,比如在机场、车站、工作场所和商店等。

“这台机器无缝对接好几样技术方案,”科研小组领导艾米莉亚·诺德伦得(Emilia Nordlund)说,“除了智能数据处理,对原材料也有很多要求。在FoodMyWay项目中,我们研发了好几种适合快速就绪、又不失味道和口感的食材。”

垃圾

题图:VTT的垃圾处理创新装置

VTT的垃圾处理创新装置可对付难处理的垃圾,如塑料或混合纺织品。

VTT

2019年,VTT开发了一种新型的圆柱形挤压装置,专门对付难处理的垃圾,比如塑料或纺织品,并把它们变成颗粒状。这个革新装置被视为一大进步,为处理回收材料和促进循环经济产业提供了更好的技术支持。

对比于传统挤压装置,VTT的革新版本造价更便宜,更便于运输,并具备更大(30厘米)的压旋直径。在第一个样品的首次测试中,其效果就超越了行业领先集团的期待值。

“很多纺织品循环再制造的过程只适用于含有同质纤维的产品。可是,通常大多数纺织品都由不同纤维组成,有不同的层次,”资深科学家碧丽约·黑奇拉(Pirjo Heikkilä)阐明,“新的挤压装置提供了革命性的做法,在回收处理混合纺织品和材料时,不需要先分开纤维或组成部份。”

可持性化

题图:VTT从浆果籽外壳提取的活跃成份。

VTT提取浆果籽外壳的活跃成份,开发有天然抗菌性的化妆品。

VTT

当美容产业不断搜寻自然的护肤品原料时,VTT找到了一种新方法来提取浆果籽的外壳中含有的活跃成份,这些都具天然的抑菌性和抗氧化性。

VTT的方法不含有毒试剂或溶解剂,尽最大可能地萃取健康成份,比如北欧浆果中普遍含有的多酚。研究发现,云莓和北极覆盆子具有更高含量的有用成份。

“现在的美妆趋势是维护健康皮肤,用自然成份取代防腐剂,”丽塔·布波宁-碧咪雅(Riita Puupponen-Pimiä)说,“浆果籽外壳富含大量的抑菌剂,可以用来维护肌肤的自然微生物平衡,抑制有害微生物的滋生,并让容颜更光彩。”

多汗症治

题图: VTT研发的便利仪器。可治疗多汗症。

VTT研发安全便利的仪器治疗多汗症。

VTT

出汗过多(也称多汗症)虽然不致命,却令人非常难受,在某些情况下也让人尴尬。为解决这个问题, VTT研发了安全且便于消费者使用的仪器,适用于医院、美容院和居家使用。

小巧便捷的仪器利用水作为活性载体,并含有可替换更新的治疗电极,和一个可以和手机无线对接的遥控器,以及手机应用程序。单次治疗时间通常在半小时之内,一开始一周几次,逐渐减至一周一次。

“仪器可以通过微调软件和遥控器、或调换电极来改变使用的用途,”研究员兼项目经理莎拉·薇克(Saara Viik)说,“除了治疗多汗症,这个仪器也可以用来给身体局部涂抹抗炎症药物或护肤品,而不需要刺破皮肤。”

作者:Zhanna Koiviola

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